Sommige woorden zijn zo ingeburgerd dat we de oorsprong vergeten zijn.

Neem het woord Gaspedaal. Ik hoorde Vincent Everts (@vincente) in een video in zijn Electrische auto zeggen: ‘Geef maar gas’. Dat klinkt raar, gas in een elektrische auto.

Als ik de VanDale erbij pak, dan staat er: gas·pe·daal het, de; o en m -dalen pedaal in een auto voor de gastoevoer’.

Dat klopt niet, er wordt geen gas toegevoerd door op dat pedaal te stampen, maar extra brandstof. Dat kan dus benzine, diesel, elektriciteit of inderdaad gas zijn (bij LPG installaties).

Waarom noemen we het dan toch een gaspedaal? Waar komt dat nu vandaan?

Ook Wikipedia biedt geen antwoord. Volgens Wikipedia: ‘Het gaspedaal is een pedaal dat in motorvoertuigen gebruikt wordt om het vermogen van de motor te regelen, door het beperken van de toevoer van brandstof, en bij een mengselmotor lucht, te regelen. Hierdoor kan de snelheid van het voertuig verhoogd of verlaagd worden.’

Nu is het lastig om alles apart te benoemen. Een dieselpedaal, een bezinepedaal of een WATTpedaal (bij de elektrische variant).

Leg dit maar eens uit aan iemand die de Nederlandse taal wil leren.

Vraag: Waarom heet gaspedaal, gaspedaal?
Antwoord: Ik weet het niet, het is gewoon zo.

Tja, soms kan een woord mij bezighouden. Sorry.